Los leones de Barracas y la tragedía de los Díaz Vélez

Hoy domingo por ser un día gris en Buenos Aires les voy a contar una de las leyendas mas trágicas ocurridas durante el Siglo XIX y que hasta el día de hoy suenan por el barrio de Barracas.

Sobre la calle larga que antiguamente unía el Puerto de La Boca con el centro de la ciudad, hoy llamada Montes de Oca, se encuentra una antigua casona de estilo francés que antiguamente pertenecía a un rico terrateniente de Buenos Aires, Eustoquío Díaz Vélez, el cual se había casado con una sobrina suya, varias años menor que él y había tenido varios hijos.

La leyenda comienza cuando Eustoquio decide traer de Europa leones para que cuiden su jardín y su casa, no fue el único, en otras mansiones de Buenos Aires los ricos solían darse estos gustos extravagantes sin darse cuenta del peligro que corrían. Al parecer el Sr. Díaz Vélez tenía cierta obsesión con estos animales ya que estatuas de los mismos adornan su casa por todas partes.
Solo los soltaban por las noches mientras que de día los tenían en jaulas construidas específicamente para ellos.

La tragedia llego el día del casamiento de su hija, el cual se celebro en los jardines de este hermoso palacio,al mismo concurrió toda la aristocracia porteña y hasta la peonada de los campos se hizo presente al ritmo de una banda que no paraba sonar y mientras todos estaban brindando y festejando uno de los leones se escapo y fue directo al cuello del joven novio, matándolo ante los ojos de todos los invitados, el único que reacciono fue Don Eustoquio que con un tiro certero derribo al león.

Su hija al poco tiempo se suicida al no poder soportar la perdida de su amado y su padre se encierra en la casa para nunca mas salir.

Según cuentan al día de hoy nadie quiere permanecer mas de una noche en este palacio, los gritos, llantos y cadenas que se escuchan atormentan a cualquier residente de esta vieja casona del Barrio de Barracas.

Muchos sostienen que esta leyenda no es cierta ya que no existen noticias de la época que informen sobre esta tragedia y que la leyenda nace de las estatuas que rodean la casa.Quedara en cada uno creer o no la historia, yo por lo pronto decido quedarme con la duda y no me animaría a pasar una sola noche dentro de este hermoso palacio.

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2 comentarios en “Los leones de Barracas y la tragedía de los Díaz Vélez

  1. Me dirijo a Vd., en mi carácter de Vicepresidenta de la Comisión Permanente de Homenaje al General Eustoquio Díaz Vélez.
    Quiero expresarle que han aparecido en Internet páginas que incurren en una gran cantidad de inexactitudes -que se bien pueden ser propias de una leyenda- no se condicen absolutamente con la realidad o la verdad.
    Le narro aquí la verdad de los hechos en relación a la familia Díaz Vélez a fin de discipar toda duda acerca de cualquier leyenda al respecto.
    Efectivamente la mansión situada en la actual Avenida Montes de Oca 110, de la Ciudad de Buenos Aires, fue la vivienda de don Eustoquio Díaz Vélez hijo (h). Aquí hago una primera corrección. El nombre de pila de don Eustoquio es Eustoquio, con “o” y no Eustaquio, con “a” como frecuente e incorrectamente figura nombrado. Así surge tanto de los registros oficiales, cuanto de su denominación corriente ya que sus cuatro propias nietas lo llamaban “tata Eustoquio”.
    El nombre Eustoquio se debe a que su padre fue el General Eustoquio Antonio Díaz Vélez (1782-1856), prócer de la Independencia Argentina, Mayor General de las batallas de Tucumán y Salta, quien tuvo tres hijos: dos mujeres y un varón, Eustoquio, el menor.
    Otro error que incurren las publicaciones es la ubicación temporal de los hechos. Los datan arbitrariamente en el año 1930. El propio Eustoquio (h) y su mujer doña Josefa Cano Díaz Vélez de Díaz Vélez (quien era sobrina de don Eustoquio (h) por ser hija de una hermana de éste, doña Carmen Díaz Vélez de Cano) falleció en el año 1910, precisamente en la fecha del Centenario, y muy poco tiempo después, su viuda, que no pudo soportar su fallecimiento. O sea, que hay veinte años de diferencia entre lo incorrectamente narrado y la realidad.
    Es verdad que don Eustoquio (h) era millonario; efectivamente fue uno de los más importantes terratenientes y uno de los más grandes estancieros de la Provincia de Buenos Aires de fines de siglo XIX y dos veces Presidente del Club del Progreso.
    Asimismo el Palacio Díaz Vélez fue una de las principales quintas de la Calle Larga de Barracas que con el tiempo fue reformado por la familia y convertido en un espléndido edificio de líneas francesas rodeado por un hermoso parque.
    Pero aparte de estos datos que son correctos no existe la leyenda de los leones que devoraron al yerno del propietario ya que don Eustoquio (h) tuvo solamente dos hijos varones llamados Carlos Segundo y Eugenio Cristóbal. No tuvo, por lo tanto, ninguna hija mujer, ni ésta ningún novio, ni hubo ningún novio comido por león alguno ni ninguna hija suicidada.
    Carlos Díaz Vélez, quien era ingeniero, contrajo matrimonio con doña Mathilde Álvarez de Toledo mientras que su hermano Eugenio, quien era arquitecto, con doña María Escalada.
    Ambos matrimonios tuvieron dos hijas cada uno: Carlos, a Carmen (su nombre completo era María del Carmen Felicitas, llamada coloquialmente “Tita”) y Mathilde (su nombre completo era María Mathilde, llamada coloquialmente “Patina”). Por su parte Eugenio tuvo dos mujeres también: María Eugenia y Josefina. Las cuatro primas nacidas en la última década del siglo XIX.
    La familia de Eugenio continuó viviendo en el Palacio Díaz Vélez mucho después del fallecimiento de Eustoquio (h) y su esposa. Carlos y su famlia se trasladó a un bello petit hotel de la calle Paraguay 1535, aún existente.
    Recién con el fallecimiento de don Eugenio, su viuda María Escalada, vende el Palacio y su gran parque al Estado en la década de 1930, el que pasó a integrar la Casa Cuna, luego cedido a la Fundación Vitra, para la rehabilitación de pacientes con problemas respiratorios. Sus dos hijas vivieron en dos magníficos edificios adyacentes a la plaza Grand Bourg: uno, en el más puro modernismo de su época, que es hoy sede del Fondo Nacional de las Artes (que fuera la vivienda de doña Victoria Ocampo, íntima amiga de Mathilde Díaz Vélez) y el otro, construido en los años 1950, que es una gran casa de tres pisos en la Avenida Figueroa Alcorta denominada hoy la Casa del Lapacho, llamada así por tener un magnífico ejemplar de lapacho colorado, hecho plantar especialmente por la familia Díaz Vélez, que sí se destaca por haber incluido en sus viviendas importantes especies vegetales.
    De manera tal que, mal que le pese a unos cuantos y en contra de un relato inventado, no existen sollozos ni llantos de ninguna hija de Eustoquio (h) porque el millonario no tuvo ninguna hija mujer.
    Espero que tenga la amabilidad de publicar esta aclaración a fin de traer luz a una historia que no es tal y dar precisión al visitante. Finalmente es necesario que breguemos para que el Palacio Díaz Vélez sea devuelto y se le de una adecuada conservación y destino a esta magnífica residencia del barrio de Barracas, tal vez la última de su tipo, la que –junto a su centenario parque- debería ser declarada monumento histórico nacional por su características patrimoniales y estéticas únicas que posee una belleza singular que amerita ser adecuadamente conservada para las generaciones futuras.
    Cordialmente.
    Inés Álvarez de Toledo.
    Vicepresidenta de la Comisión Permanente de Homenaje al General Eustoquio Díaz Vélez.

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    • Muchas Gracias por esta aclaración, realmente la considero muy valiosa y gracias por molestarse en escribirme.
      Igualmente consideró que a veces los mitos o leyendas de la ciudad de Buenos Aires también son lindos de ser escuchados, dentro de la realidad que nos invade a diario, un poco de historias fantásticas nos endulzan la vida.
      Les pido disculpas si de alguna forma se ofendió a su familia, nunca fue mi intención y está muy bueno conocer la historia real narrada por un descendiente directo.
      Les envío mis saludos.
      Leandro Vallejos.

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